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十年游戏设计工作者总结10点经验

  2015年进入12月份,鄙人成为一位职业游戏设计师至今迎来了第十周年。过去十年里,这份职业教会了我很多功课,而在本文中,我希望将我总结的10点经验与诸位分享。

  1.游戏设计是关乎情境的艺术

  当我刚刚踏入职场时,我的第一位面试官跟我说过这么一句话:“游戏设计师的工作,并非独自提出所有想法,而是将最优秀的想法挑选出来。”我认为他说得很对。空想家并不是一份真正的职业。更重要的是,你的每一位同事都有可能对如何设计一款游戏提出想法。你不能自视过高,完全无视同事们的建议,傲慢态度不利于整个团队行程协作氛围。

  游戏设计师需要做的是评估想法——无论这些想法由你自己提出,抑或来自其他设计师、团队其他成员、游戏测试员——并找出哪些想法与你正在设计的游戏匹配度最高,且基于公司现有资源能够得到实现。如果不考虑情境,我们无法断言某个想法究竟是否合理。举个例子,如果我问你某款游戏中是否应当加入跳跃玩法,你将无法给我一个准确答案,因为你不知道我正在制作的游戏属于哪一类型。就游戏设计来说,考虑情境很重要,设计师需要将想法置于具体情境下进行评估。

  2.设计越简洁越好

  游戏设计师经常产生设计一套复杂系统或游戏模式的冲动,但我们必须充分考虑玩家的接受程度。如果一套复杂系统让玩家很难理解,它对游戏能有什么帮助呢?游戏设计越复杂,我们就越难引导玩家深入体验,对设计师来说,教育玩家接受复杂系统的成本太高了。

  3.创新是渐进式,而非革命性的

  游戏行业强调创新的重要性,但事实上,颠覆式的创新更多时候是纸上谈兵,引人关注却很难付诸实践。任何一款创新游戏,都包含某些标准化机制、玩法或元素,而它们只是在行业标准的基础上对部分内容做了一些聪明的改动。

  相对缓慢、渐进风格的创新极具价值,是推动游戏行业继续前进的主力。很多时候,设计师陷入试图重新发明车轮的困局,可那是白费力气——我们更应该做的,是在借鉴市场已有游戏作品的基础上,集中精力创作1-2项能够让玩家兴奋的创新功能。

  而在你推出一款游戏产品后,其他设计师也将会借鉴你的创新元素。不要对此感到沮丧,模仿是最好的恭维,这表明你的作品对同行们深具启发。

  4.游戏开发是一种社会化体验

  我的一位编剧朋友曾说:“如果你希望完全掌控创意,那就去写小说。”游戏开发是一个要求团队成员彼此协作的过程,设计师必须接受的一个事实是,在游戏产品研发过程中,自己的想法有可能被挑战和改变。

  这是件好事。游戏行业充满了聪明、有创意、技能高超并对游戏充满热情的人才,与其独守自己的想法和愿景——就像一条巨龙盘坐在一堆自己舍不得花的金子上——倒不如将它拿出来与团队其他成员分享,同时允许它被改变、重塑,甚至被其他人的想法替代。无论如何,大家目标一致,都希望创作最优秀的游戏产品。

  因此作为一位游戏开发者,你的社交技能也很重要。你需要承受压力,花很长时间与团队内部的其他成员合作。软技能不可或缺,在大家能力相当情况下,与同事合作的能力将成为你的一项竞争优势。

  5.游戏设计理念没有对错之分

  制作一款优秀游戏没有绝对正确的方法。其他设计师的风格和理念也许跟你截然不同,但你们当中没有谁是错误的一方。你们属于同一支团队,都试图解决同样的问题,为玩家提供最佳游戏体验,所以不必因为设计理念不同而过分争吵。

  当你在设计方法方面与其他设计师发生观点分歧,不妨先退后一步,探讨各自方案的理论性原因,最终共同拿出最佳方案。但请记住,无论你们当中谁的观点最终被采纳,都并不证明其设计理念高人一筹——正如每一名经验丰富的游戏设计师一样,任何设计理念都有其优势和缺点。你可以将与其他设计师的理念之争,视为自身学习和职业成长的机会。

  6.设计游戏不止是为了给自己找乐子

  设计游戏是一份职业,但作为设计师,我们不能仅仅出于个人兴趣而设计,而是应当更多地考虑如何为玩家提供有趣的体验。这也就意味着,如果团队相信一款游戏能够为玩家带来乐趣,那么即便其设计过程挑战重重,你也应当学会享受其中。

  7.你也许不得不放弃自己引以为豪的项目

  在游戏公司,撤砍项目是设计师们经常遇到的事情。你也许会因此沮丧,但请不要感到绝望!因为你已经在设计游戏的每一个步骤中学会新的知识、技能并积累了更多经验。

  8.每一次学习都会让你变得更优秀

  某种程度上讲,作为游戏设计师,模拟事物是我们工作内容的一部分。你对某项事物的了解程度越高,就能够更好地(在游戏中)对其进行模拟。这意味着我们对世界的了解越多,设计思路就会变得越宽阔。所以,你应当努力学习更多知识;你应当旅行,听教育类的播客,接受各种实用技能培训。这将让你成为一个更全面的人,同时为你提供创作引人入胜的游戏体验的原材料。

  9.长期加班有害无益

  有人说通过加班,研发团队能够将一款游戏打磨得更精致,同时团队凝聚力也会得到提升。但这是童话里的故事。事实上,长期加班将剥削团队成员的睡眠时间,导致他们士气低落,并最终对游戏的整体质量造成负面影响。与此同时,加班也有可能让团队成员变得牢骚满腹,或者愤世嫉俗。你的身体健康、个人生活和人际关系都有可能受到影响。

  长期加班不科学。某些公司大肆宣扬加班的好处,本质上是在滥用新手开发人员们的天真和激情。别被愚弄。它是工业性的剥削和破坏性疫病,游戏行业要想继续向前发展,就不能让长期加班成为常态。

  10.谁都不知道游戏设计师做些什么

  当我告诉其他人自己是游戏设计师时,他们都会问我是不是程序员,或者动画师……向他们解释设计师的日常工作太困难了。我这不是取笑这些人无知,也无意抱怨,游戏设计师原本就是一个比较新的职业,而我们绝大多数从业者都在大城市工作,工作性质非常隐秘。

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